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L’Estonia nei mari… del Pacifico!

Kruzenshtern
Adam Johann von Krusestern.

L’Estonia nei mari del Pacifico

Cosa hanno in comune i remotissimi mari del Pacifico, le isole Kiribati e l’Estonia?

Ebbene, pochi sanno che delle lontane isole Kiribati, nel Pacifico meridionale, gli europei vennero a conoscenza all’inizio del XIX secolo grazie alle esplorazioni di un ammiraglio dell’aristocrazia tedesca del baltico, Adam Johan von Krusestern, nativo dell’Estonia e al servizio della marina russa. L’ammiraglio decise di battezzarle con il nome di un suo collega, il capitano Thomas Gilbert, della marina Britannica, che pare le avvesse avvistate nel corso di un viaggio di esplorazione avvenuto in precedenza.

In gilbertese (il gilbertese è, appunto, la lingua delle isole Kiribati) non esistono le consonanti „g“, „l“ e „b“ e „Gilbert“ divvenne „Kiribati“.

Le spoglie di Krusestern, che, per altro, fu il primo a circumnavigare il globo per conto degli zar, riposano nel duomo di Tallinn accanto a quelle di Samuel Greigh, ammiraglio russo di origine scozzese, al servizio della flotta russa durante la Guerra del Nord, combattuta nel baltico tra i russi di Pietro il Grande e le truppe di Carlo XII di Svezia.